之前說過我們說明一些事情,每個人對同一個字的定義或會有所不同。所以應該列明定義免誤會

颱風「鸚鵡」八月尾來襲之時,天文台被轟發佈風暴消息有欠清晰,「清晨」和「凌晨」互相混淆。天文台台長林超英於2008年8月24日回應有關香港天文台發佈颱風鸚鵡消息混亂的指責時表示,他理解的「清晨」是指午夜後1點到4點,而5至6點則指「黎明」。這與普遍對「清晨」的理解為日出前後的時間不同。其後他於9月1日在他的 台長網誌 裡,寫了一篇題為《擺事實,講道理,互相尊重,用心聆聽》的文章,再談「清晨」與「凌晨」。

天文台台長網誌

天文台台長網誌

他說事件發生後,佢去做了點功課,蒐集材料,認真學習,又與公務員事務局法定語文事務部的同事幫佢搵字典詞書,睇清楚有關「清晨」和「凌晨」的解釋和定義。是不是東拉西扯,死不認錯,我相信他不會花這麼大的氣力去做。我十分同意他所說:「尋求真理,其實不是『拍心口,想當然』,往往很費功夫,而且要花很大氣力才能梳理出很小的道理。」

林超英不愧是做科研的,做事確實是認真。一直覺得林超英做天文台台長也十分為難,掛風球嗎?影響香港運作,破壞經濟;不掛風球嗎?那肯定是為資本家服務。掛不掛風球,似乎已超越單純科學考量。他說,決定尊重大家認為「清晨」意義模糊的意見,把它剔出天文台工作詞彙之外,此後如果要提午夜後到天亮前這段時間,將採用「凌晨」。今次姑勿論「清晨」和「凌晨」的解釋和定義還有沒有其他的「正解」,林超英做事認真,從善如流的精神,也令人眼前一亮。

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有市民批評上周五颱風「鸚鵡」襲港時,天文台發放的風暴消息不清晰。

8月21日 星期四 晚上天文台高級科學主任說「颱風鸚鵡預計22日下午至晚間最接近本港,清晨發八號信號機會不大。」,正當很多打工仔滿以為22日星期五上午需要上班之際,天文台於星期五5時前,又預告未來數小時會掛八號波,給大家意外驚喜。但一批開早更、住離島的上班族已在風雨中踏出了家門,深感不滿,紛紛投訴天文台誤導公眾。天文台長林超英出席活動時,否認發放信息不明確,並解釋「清晨」是指午夜後1時至4時,故天文台於22日07:40 改發8號信號沒有錯。

林超英指出,以他的理解「清晨」是指午夜後1點到4點,而5至6點則指「黎明」,7點以後就是「早上」。但我媽說午夜後是「零晨」,將近日出是「清晨」,更說「晨」字從「日」字部,見太陽才算是「晨」,所以午夜後黑漆漆沒太陽是「零晨」,近日出有少許陽光是「清晨」。究竟「清晨」是指午夜後1點到4點,還是5至6點,大家都議論紛紛。

後記,其實「零晨」應為「凌晨」;據《漢字源流字典》,「晨」字甲骨文是從「臼」(雙手),即是說「晨」字與農事有關。古人日出而作,日入而息,這個「晨」字,就是與天光大家落田耕種的時候有點關係了。

Typhoon NURI

Typhoon NURI

姑勿論天文台有沒有低估「鸚鵡」的威力,又或「鸚鵡」的風力一直有所改變,移動路線亦不像上一個熱帶氣旋「北冕」般穩定,所以未能在更早的時間預告將改變警告訊息的訊息。不同的人,對同一個字的定義會有所不同。所以,還是說清楚定義,先把 definition 一早 define 好,才可以避免不必要的誤會。