有市民批評上周五颱風「鸚鵡」襲港時,天文台發放的風暴消息不清晰。

8月21日 星期四 晚上天文台高級科學主任說「颱風鸚鵡預計22日下午至晚間最接近本港,清晨發八號信號機會不大。」,正當很多打工仔滿以為22日星期五上午需要上班之際,天文台於星期五5時前,又預告未來數小時會掛八號波,給大家意外驚喜。但一批開早更、住離島的上班族已在風雨中踏出了家門,深感不滿,紛紛投訴天文台誤導公眾。天文台長林超英出席活動時,否認發放信息不明確,並解釋「清晨」是指午夜後1時至4時,故天文台於22日07:40 改發8號信號沒有錯。

林超英指出,以他的理解「清晨」是指午夜後1點到4點,而5至6點則指「黎明」,7點以後就是「早上」。但我媽說午夜後是「零晨」,將近日出是「清晨」,更說「晨」字從「日」字部,見太陽才算是「晨」,所以午夜後黑漆漆沒太陽是「零晨」,近日出有少許陽光是「清晨」。究竟「清晨」是指午夜後1點到4點,還是5至6點,大家都議論紛紛。

後記,其實「零晨」應為「凌晨」;據《漢字源流字典》,「晨」字甲骨文是從「臼」(雙手),即是說「晨」字與農事有關。古人日出而作,日入而息,這個「晨」字,就是與天光大家落田耕種的時候有點關係了。

Typhoon NURI

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姑勿論天文台有沒有低估「鸚鵡」的威力,又或「鸚鵡」的風力一直有所改變,移動路線亦不像上一個熱帶氣旋「北冕」般穩定,所以未能在更早的時間預告將改變警告訊息的訊息。不同的人,對同一個字的定義會有所不同。所以,還是說清楚定義,先把 definition 一早 define 好,才可以避免不必要的誤會。